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“遥遥远”刷新太阳系最远天体纪录

时间:2019/2/27 11:01:22   作者:网络   来源:科技日报   阅读:265   评论:0

  2月26日电 (记者刘霞)太阳系最远的边界在哪里?据美国《科学》杂志日前报道,美国天文学家找到了一颗堪称“边疆卫士”的天体,其与太阳的距离为地球与太阳距离(一个天文单位,约1.5亿公里)的140倍,科学家将其命名为“遥遥远”(FarFarOut)。

  华盛顿特区卡内基科学研究所的天文学家斯科特·谢泼德在太阳系中搜寻设想的第九颗行星——行星九(Planet X)时,偶然发现了这颗暗淡的星体。它与太阳的距离为140个天文单位,是冥王星与太阳之间距离的3.5倍!如果这颗天体获得证实,将打破谢泼德去年12月发现的太阳系最远天体纪录。

  当时,谢泼德团队利用位于夏威夷莫纳克亚山顶的日本斯巴鲁8米望远镜寻找行星九,发现了一颗直径为500公里的矮行星,与太阳之间的距离为120个天文单位,他们为其取名为“遥远”(Farout)。“遥远”现身之前,太阳系最遥远天体纪录的保持者是矮行星阋神星,其距离太阳96个天文单位。

  谢泼德寻找太阳系的“边疆卫士”,真正目标是通过研究这些天体的轨道聚集来发现行星九。

  目前,“遥远”和“遥遥远”的轨道仍是未知数,确定其轨道可能需要几年时间。他们推测,鉴于它们距离太阳如此之远,“遥远”绕太阳公转一圈可能需要1000年;而“遥遥远”的公转周期估计更长。

  过去10年间,谢泼德和北亚利桑那大学的乍德·特鲁希略、夏威夷大学马诺阿分校的戴夫·托伦联手,用世界上最强大的广角望远镜搜寻整个天空。迄今为止,距离太阳90亿公里之外的已知太阳系天体中,80%都由谢泼德领导的研究团队发现。这些太阳系的“边疆卫士”不断涌现,也意味着寒冷、黑暗的太阳系边缘可能是一个奇特天体的宝库。


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