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安卓要在中国收费?华为、小米们慌不慌

时间:2019/1/8 10:55:05   作者:网络   来源:腾讯网   阅读:329   评论:0

  1月2日,一则疑似Android官方推特账号发布的“Android将向中国手机厂商收费”的截图,在媒体扩散。但当天除了爆料者外,并没有其他人证明Android曾发布过这则消息。尽管如此,它还是引出了中国手机厂商担忧的老话题:免费的Android还能用多久?

  “Android收费”事件的由来

  人们之所以对这则消息敏感,是因为一直可以免费用的Android已经在欧洲收费了。

  Google一直免费提供Android操作系统,并通过在Android手机上预装自家搜索引擎、浏览器等应用来搜集用户数据,进而销售广告。

  但这一行为被欧盟判定为“非法捆绑”。经过三年的反垄断调查后,欧盟于2018年7月向Google开出了43.4亿欧元的天价罚单,这一数字相当于Google2017年净利润的40%。欧盟要求Google在90天内终止其非法行为,否则Google每日将面临最多相当于母公司Alphabet全球日均营业额5%的罚款。

  作为回应,Google于10月16日宣布,首次对安装Google Play应用商城、Gmail、Google地图、YouTube等“谷歌全家桶”软件(指谷歌开发的一系列APP)的Android手机制造商收费。同时宣称“Android将保持开源且免费”。

  通俗地理解,此前Android手机预装Google搜索引擎和浏览器,是Android手机制造商免费安装Google Play应用商城、YouTube等应用的前提。既然欧盟判定Google预装自家搜索引擎和浏览器的行为“非法”,那么之前可以免费装的应用,就乖乖交钱吧。

  Google的这一“反击”是致命的。要知道,欧洲的Android用户早已离不开上述应用,尤其是Google Play应用商城,在上面可以下载超过100万款应用。这就意味着,所有在欧洲销售Android手机/平板的厂商,必须向Google支付这笔许可费。

  Google官方并没有透露将收多少费用,但据外媒公布的一份文件显示,收费标准根据国家和设备像素分为几档,每台设备最高收费40美元。

  最高40美元的许可费,无疑将加大三星、华为等手机制造商的成本压力。不过,Google表示,对于希望预装谷歌搜索引擎和浏览器的公司,将获得”另一个许可证”。也就是说,如果手机制造商仍然选择预装谷歌搜索引擎和浏览器,有望豁免这项许可费。

  另需注意,这次收费政策并非永久性的。Google已经提起上诉,Google和欧盟的纠纷将如何演变,收费是否将如期执行,仍需观望。

  中国手机厂商或受影响

  Google的新收费协议面向的是欧洲市场,总体对中国手机厂商影响不大,但对它们出口欧洲的业务有影响。

  华为、小米等国产手机制造商近年来都在加快“出海”步伐。2018年第三季度,华为在欧洲的市场份额已经超越苹果,以22%的市占率排名第二,领先苹果的19%。小米也以4%的市场占有率,位列当季欧洲智能手机出货量前五名。Google的收费政策,将使以低价换市场的国产手机品牌承压。

  国产手机利润有多低?市场研究机构Counterpoint曾对2017年第三季度各手机品牌的利润作了调查。数据显示,华为手机单台利润为15美元,小米手机单台利润仅为2美元。雷军也在公开场合宣称小米手机利润率不超5%。这意味着,哪怕是按照Google的最低标准收费,一些国产手机制造商都很难承受。

  有分析认为,三星等高端手机制造商,可能会通过提高单价应对Google的收费政策,而小米等在欧洲推出低成本设备的制造商,?加依赖Google应用“免费捆绑”到Android系统,一旦免费模式终结,将面临成本上升的压力。

  开源的Android,越来越闭源化

  Google目前只向欧洲收费,且针对的是Google系应用,而非Android系统本身。但仍令中国手机厂商担忧:免费的Android系统还能用多久?

  也有人提出疑问:Android系统本来就是开源的,而且Google已经放话“Android将继续保持开源和免费”,那么又何来“Android收费”这一说呢?

  这就要从Android概念的多重含义说起。在解答这个问题之前,先简单了解下Android的发展历程。

  Android系统,最早在2003年由安迪·鲁宾等人开发,Android一词取自科幻小说《未来夏娃》中,一个外表像人的机器人的名字。

  2005年7月,Android公司被Google收购。当年11月,Google与84家硬件制造商、软件开发商及电信营运商成立开放手持设备联盟来共同研发改良Android。随后,Google以Apache免费开源许可证的授权方式,发布了Android的源代码。

  此后,Google每年都会投入大量资本和精力,对Android进行改良更新,并为每个新版本的Android取一个食物的名字。目前,Android已经更新到第9代,最新版本为2018年8月发布的Android 9.0 Pie。

  Android内核代码以及每一版本所做的修改,都会向全人类公开。开放的源代码加速了Android的普及,Android逐渐拓展到平板电脑等领域,并以绝对优势领先苹果的iOS系统,坐稳全球智能手机操作系统头把交椅。2008年第一款Android手机发布,到2017年,Android已占全球手机/平板操作系统市场份额的65%,是iOS的两倍。而另一家研究机构Gartner公布的数据更?为惊人,2017年全球智能手机操作系统中,Android市场占有率高达85.9%。

  Android并不?直接为Google带来收入,但却间接服务着Google的核心业务——广告。Android手机可以帮Google收集用户数据,提高广告投放精准度;还可以通过降低智能手机价格,扩大Android设备使用人群,增加潜在广告投放对象。另外,Android还可以通过Google应用商城获得收入分成。这就是Google能一直保持Android免费的原因。

  于是,在一条轨道上,Google通过开源的Android系统拓展生态,把全球的手机制造商、运营商、第三方应用开发者都纳入自己的体系中;另一条轨道上,Google又在努力开发性能?好的一系列闭源应用,如Google搜索、Google Chrome、YouTube、Google Play商店、Google Drive以及Google云服务等(即Google移动服务,Google Mobile Service,简称GMS),而它们都是闭源的。

  因此,如今的“Android”概念,其实包括两部分:其一是Android开源项目(Android Open Source Project,简称AOSP),也是Android系统最基础的部分。包括修改后的Linux内核以及应用层框架等,由于Linux内核采用GPL授权,GPL授权规定,对源码的任何修改都必须开源。因此这部分Android必须开源。

  其二是Google开发的整套应用(GMS)。GMS是闭源的,只有在获得Google授权后才能使用。

  利用免费的Android打下了江山,赚足了名声之后Google开始想方设法通过Android赚钱了——主要办法就是把越来越多的应用纳入到闭源的体系中。通俗地解释,Google不?能关闭一个开源的app,但可以通过打造一个性能?优的升级版本,从而另其基础版形同虚设。

  逐渐地,在Android的早期版本中使用AOSP代码开发的一些应用,如搜索、音乐,日历等都被Google遗弃,取而代之的是各类升级版的闭源应用,如Google搜索、Chrome浏览?等。如今,开源的Android只剩下电子邮件和通话等基础功能。

  免费的安卓,还能用多久?

  Android逐渐走向“闭源化”,也是因为靠免费提供系统,赚取广告收入的路子越来越难走了。一是以为广告业务的增长空间正在缩窄。直接表现?是Google广告收入增速放缓——2018年第三财季,Google母公司Alphabet广告营收289.54亿美元,同比上涨20.3%,比二季度同比增速放缓约4个百分点。

  二是越来越严格的用户数据隐私安全监管,也让Google靠搜集户数据赚钱的模式遇到瓶颈。2018年5月25日,欧盟通用数据保护监管条例(GDPR)正式生效,对科技公司收集和共享用户数据提出清晰明确的条款。在该协议生效当天,谷歌Android系统就因分享用户数据涉嫌违规遭到诉讼。

  因此,Google早已致力于改变过度依赖广告的收入结构,推进收入来源的多元化。统计机构Statista数据显示,Google母公司Alphabet非广告收入在总收入中的占比近年来不?断上升,从2008年的3.1%增长到2017年的14%,与此同时,其传统的强势业务广告收入占比不断下降。

  回到最初的问题,一旦Android不再免费,对中国机制造商有什么影响?

  由于AOSP是开源的,任何人都有权免费拷贝源代码,并创建自己的Android系统。于是就有了小米的MIUI、华为的EMUI、OPPO的Color OS、魅族的Flyme等,声称是自主研发的系统,实际上都是“定制版”的Android。

  尽管用着免费的Android系统,但由于Android手机并不?安装Google系应用,因此Google几乎无法在中国盈利。删除了“不作恶”原则的Google,会让这样的局面一直持续吗?

  下一步,Google的“敛财之手”会不会伸向中国手机制造商,将在哪一环节、以何种名义榨取利润,目前无法得知。但可以预见的是,一旦这一天来临,中国手机制造商将面被动处境。


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